जैक्सन स्मिथ-नजिग्बा ने रोज़ बाउल में बकीज़ के निर्विवाद टॉप वाइड रिसीवर के रूप में फीचर भूमिका में कदम रखा

द्वाराग्रिफिन स्ट्रोम30 दिसंबर 2021 को सुबह 8:35 बजे
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2021 सीज़न में एक गेम, ओहियो स्टेट के वाइड रिसीवर कॉर्प्स के बीच पेकिंग ऑर्डर मजबूती से उलझा हुआ लग रहा था।

क्रिस ओलेव और गैरेट विल्सन एक कट ऊपर थे, और उनके बावजूदपांच सितारा प्रतिभा और स्पष्ट क्षमता, जैक्सन स्मिथ-नजिग्बा अभी भी एक पायदान नीचे था। सीज़न के ओपनर में दूसरे साल के वाइडआउट और नए शुरुआती क्वार्टरबैक सीजे स्ट्राउड के बीच कुछ खास क्लिक नहीं हुआ, क्योंकि यह जोड़ी मिनेसोटा के खिलाफ कुल 12 गज के लिए सिर्फ दो बार जुड़ी।

सीज़न के अंतिम गेम से दो दिन पहले, वह पदानुक्रम पूरी तरह से बदल गया है।

स्मिथ-नजिग्बा ने नियमित सीज़न के दौरान खुद को पहले से ही अपने अधिक स्थापित समकक्षों की स्थिति के योग्य साबित कर दिया था, लेकिन ओलेव और विल्सन के बादऑप्ट आउट करने का निर्णयरोज़ बाउल का, बकीज़ का स्टार स्लॉट रिसीवर जल्दी से रोस्टर पर सबसे महत्वपूर्ण पास-कैचिंग खतरा बन गया है।

"मैं हमेशा इस स्थिति में रहना चाहता था," स्मिथ-नजिग्बा ने बुधवार को कहा। "तो यह बहुत अच्छा है कि यह हो रहा है। मैं क्रिस और गैरेट की सराहना करता हूं कि उन्होंने मुझे उनका अनुसरण करने की अनुमति दी और वे मुझे सही दिशा में ले गए। इसलिए मैं इसकी सराहना करता हूं।"

टचडाउन को शामिल नहीं करते, जिसमें ओलेव (13) और विल्सन (12) दोनों ने नियमित सीज़न में स्मिथ-नजिग्बा के कुल छह को दोगुना कर दिया, सोफोमोर ने वास्तव में 2021 में कई उपायों से बकीज़ के बाहर की जोड़ी को आउटपरफॉर्म किया। स्मिथ-नजिग्बा ने 80 में दौड़ लगाई। इस सीज़न में ओहायो स्टेट के पहले 12 गेम में पास हुए, विल्सन से 10 अधिक और ओलेव से 15 अधिक, और उनके 1,259 प्राप्त करने वाले यार्ड उपरोक्त दो वाइडआउट्स में से किसी एक की तुलना में 200 से अधिक बेहतर हैं।

साथनेब्रास्का के खिलाफ 15 कैच 6 नवंबर को 240-यार्ड के प्रयास में, स्मिथ-नजिग्बा ने ओहियो स्टेट के सिंगल-गेम रिसेप्शन रिकॉर्ड को सेट किया, और उनका कैच और यार्डेज टोटल ओहियो स्टेट के इतिहास में एक सीज़न के लिए तीसरा सर्वश्रेष्ठ है। यदि उसके पास रोज़ बाउल में 10 से अधिक कैच और 176 गज हैं, तो स्मिथ-नजिग्बा दोनों श्रेणियों में बकीज़ का एकल-सीजन रिकॉर्ड-धारक बन जाएगा, और उनमें से कोई भी अंक प्रश्न से बाहर नहीं है।

स्मिथ-नजिग्बा ओहियो स्टेट के रोज बाउल में जाने वाले पिछले चार मुकाबलों में औसतन 11.3 रिसेप्शन और 152.8 गज प्रति गेम खेल रहे हैं, और उन खेलों में से प्रत्येक में उनके पास कम से कम नौ कैच और 105 गज हैं। पिछले तीन खेलों में, स्मिथ-नजिग्बा के यार्डेज का कुल योग 97, 99 और 103 था।

द रॉकवॉल, टेक्सास, मूल निवासी को अब स्पर्श के लिए ओलेव और विल्सन के साथ प्रतिस्पर्धा नहीं करनी होगी, लेकिन व्यापक रिसीवर में शीर्ष विकल्प होने के कारण विरोधी गढ़ों और स्मिथ-नजिग्बा के लिए जिम्मेदारियों की संख्या में वृद्धि से ध्यान का स्तर बढ़ जाता है।

स्मिथ-नजिग्बा ने कहा, "बस वहां रहकर, जैसे हर किसी की नजर आप पर पड़ी हो।" "तो आपको हर दिन दिखाना होगा, और आपको एक नेता बनना होगा। (ओलेव) एक और अधिक था जो मैं आपको दिखाने जा रहा हूं कि यह कैसे करना है। इसलिए मैं निश्चित रूप से उनकी ओर से इसकी सराहना करता हूं।"

स्मिथ-नजिग्बा ने कहा कि वह एक स्वाभाविक नेता हैं और उन कर्तव्यों के आदी हैं जिन्हें अपने हाई स्कूल करियर के कारण इस तरह की भूमिका निभानी चाहिए। पांच सितारा भर्ती ने कहा कि वह जानता है कि ओलेव और विल्सन का कॉलेज करियर इस सीज़न के बाद समाप्त हो रहा था, और अब उनके पास एक नेता के रूप में उनके नक्शेकदम पर चलने का अनुभव है।

स्मिथ-नजिग्बा ने कहा, "मुझे ऐसा लगा जैसे मुझे पता था कि क्रिस और गैरेट जा रहे हैं, और मुझे ऐसा लगता है कि हमें किसी ऐसे व्यक्ति की जरूरत है जो एक मुखर व्यक्ति हो।" "मैं यहां कुछ सालों से हूं। मैंने पिछला पूरा सीजन खेला। इसलिए मुझे सबसे ज्यादा अनुभव मिला। मैं उन लोगों से बात कर सकता हूं, लेकिन वे बहुत अच्छे हैं। वे जानते हैं कि क्या करना है। मैंने बस उन्हें बनाने में मदद की। ”

अब स्मिथ-नजिग्बा को वाइडआउट्स की एक नई फसल को तेजी से उठने में मदद करनी होगी, जिस तरह से ओलेव और विल्सन ने उसकी मदद की थी।जूलियन फ्लेमिंग,मार्विन हैरिसन जूनियरतथाएमेका एग्बुका- सभी शीर्ष -100 कुल भर्तियों में - कागज पर सभी आवश्यक प्रतिभाएं हैं, लेकिन अब इसे एक साथ रखने का काम सौंपा जाएगा जब स्मिथ-नजिग्बा को 2021 का अभियान शुरू करने का समान अवसर दिया जाएगा।

"मुझे पता है कि वे इस अवसर को पाने के लिए बहुत उत्साहित हैं। मुझे पता है, जब मैंने अपनी पहली शुरुआत की, तो मुझे कैसा लगा, ”स्मिथ-नजिग्बा ने कहा। "आपके पास साबित करने के लिए कुछ है, इसे साबित करने के लिए तैयार है। मैं इसे उन लोगों के चेहरों में देख सकता हूं। मुझे पता है कि वे उत्साहित हैं। मैं उनके लिए उत्साहित हूं। यह एक अच्छा होने जा रहा है।"

स्मिथ-नजिग्बा ने कहा कि वह 2022 में अनिवार्य रूप से उच्च उम्मीदों के बावजूद प्रदर्शन करने के लिए कोई अतिरिक्त दबाव महसूस नहीं कर रहे हैं। इसके बजाय, 6-फुट, 198-पाउंड चौड़ा पल में बने रहने और फंसने से बचने की कोशिश कर रहा है। कोई प्रचार।

स्मिथ-नजिग्बा ने कहा, "मैं अपने रास्ते में आने वाले हर मौके का फायदा उठा रहा हूं।" “बस अंदर बंद रहना और ध्यान केंद्रित करना। क्योंकि मुझे पता है कि मुझे और मौके मिलेंगे। लेकिन आप जानते हैं, यह केवल पल में रहने और उन अवसरों का लाभ उठाने के बारे में है, निश्चित रूप से।"

बकीज़ के लिए वर्तमान कार्य एक चैम्पियनशिप में एक मौका नहीं हो सकता है, लेकिन स्मिथ-नजिग्बा ने कहा कि यूटा के साथ रोज बाउल मैचअप अभी भी उच्च दांव के साथ आता है।

2022 के सीज़न में गति बढ़ाने के लिए, रोज़ बाउल की जीत और प्रभावशाली प्रदर्शन बकीज़ के लिए एक लंबा रास्ता तय कर सकता है, विशेष रूप से उनके नए रूप प्राप्त करने वाले कोर के लिए।

"हर कोई यहां आकर खुश है। हर कोई जीतना चाहता है, ”स्मिथ-नजिग्बा ने कहा। "यह हमारे लिए एक जरूरी जीत है। यही हमारे सिर में है। हमें इस गेम को जीतना है, खासकर अगले साल नोट्रे डेम गेम वन के साथ। इसलिए यह हमारे लिए बड़ा खेल है। यह निश्चित रूप से जीतना जरूरी है।"

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